¿Cómo se elabora el jabón?

por Brittany Hogan mayo 10, 2022 3 lectura mínima

lady making natural soap by hand in kitchen

El jabón se elabora mediante un proceso llamado saponificación. La saponificación es la mezcla de aceites o grasas con un álcali (como el hidróxido de sodio, también conocido como lejía) y agua para producir una sal de un ácido graso.

Una vez elaborado el jabón, su estructura química es completamente diferente a la suma de sus ingredientes individuales. ¿Pero alguna vez te has preguntado cómo se hace?

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¿Cómo se elabora el jabón?

Los aceites y las grasas se derriten y se calientan a alrededor de 100-120 °F.

El hidróxido de sodio (lejía) se mezcla cuidadosamente con agua y se deja enfriar hasta aproximadamente 80-100°F.

Luego se vierte la lejía/agua en el recipiente con los aceites calientes y se mezcla hasta que el líquido ahora combinado comience la primera etapa de la fase de saponificación llamada traza.

En este estado semilíquido, el fabricante de jabón puede optar por añadir aromas, colorantes, hierbas o arcillas.

señora recortando jabón de barra natural en la cocina

Luego, el jabón se vierte en un molde y permanece en reposo durante 24 a 48 horas para que se saponifique. Durante este proceso de saponificación, el jabón líquido se calienta a temperaturas extremas, pasando normalmente por lo que se llama "fase de gel".

Una vez completada esta fase, el jabón comienza a disipar calor lentamente hasta que se enfríe por completo. Entonces el proceso de saponificación se considera completo.

Finalmente, el jabón, ahora firme, se retira del molde, se corta en forma de barra y se deja secar al aire o “curarse” durante 4 a 8 semanas.

Cuanto más tiempo se cura el jabón, más agua se evapora de la barra, lo que hace que el jabón sea más firme, más duradero y más burbujeante.

Después del tiempo de curado completo, el jabón estará listo para usar.

mujer cortando barras de jabón natural

¿Puedes hacer jabón sin lejía?

¡No! Jabón en barra no sólido. El hidróxido de sodio (lejía) es un componente necesario en el proceso de elaboración del jabón y es absolutamente obligatorio.

Incluso la base de jabón prefabricada utilizada por los fabricantes de jabón de "glicerina" que no utilizan lejía ha sido preprocesada con lejía.

¿Se hace el jabón igual que en el pasado?

La fabricación de jabón tradicional difería un poco de la fabricación de jabón moderna actual, principalmente porque los fabricantes de jabón también tenían que producir su propia lejía, que era notoriamente poco confiable en cuanto a su fuerza.

Esta forma de lejía (conocida como potasa) se producía lixiviando agua a través de capas de ceniza de madera para producir un líquido cáustico.

Luego, este líquido se mezclaba con la grasa extraída de los restos de cocina y el sebo del sacrificio de vacas, cerdos u ovejas de la casa. Este jabón de la "vieja escuela" solía ser semisuave y resecaba mucho la piel.

El problema con este método era la inconsistencia. A veces, la lejía era demasiado dura y producía un jabón que podía quemar la piel. En otras ocasiones, la lejía no era lo suficientemente fuerte, lo que hacía que el jabón fuera aceitoso y semilíquido.

La buena noticia es que en el mercado actual, la lejía es extremadamente confiable y produce siempre una barra de jabón sólida y consistente.

Algunos fabricantes de jabón, como nosotros, utilizan lejía de calidad alimentaria para garantizar la pastilla de jabón consistente y de mayor calidad del mercado.

Mujer estampando pastilla de jabón natural.

Ingredientes típicos utilizados para hacer jabón

La siguiente lista destaca sólo algunos de los ingredientes principales que se encuentran en una barra de jabón natural típica:

  • sebo de vaca
  • manteca de cerdo
  • aceite de palma
  • aceite de oliva
  • aceite de maíz
  • aceite de coco
  • aceite de castor
  • manteca de karité
  • aceite esencial
  • aceite de vitamina e
  • arcilla
  • hierbas
  • glicerina

No todos los jabones son iguales

¡Lee los ingredientes! Muchos jabones comprados en tiendas están elaborados con ingredientes que pueden irritar la piel o algo peor. Evite los parabenos, colorantes sintéticos, fragancias artificiales y conservantes para evitar la irritación de la piel.

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