¿Son realmente tan malos los parabenos?

noviembre 06, 2023

person reading the ingredients on a shampoo bottle

En el laberinto de productos farmacéuticos, de belleza y para el cuidado de la piel, un término que se encuentra a menudo es "parabenos".

Pero, ¿qué son exactamente estas sustancias y por qué se han convertido en un motivo de creciente preocupación entre los consumidores preocupados por su salud?

Este artículo tiene como objetivo abordar estas preocupaciones, arrojar luz sobre el asunto y presentar una visión integral de los parabenos y su impacto en nuestra salud y bienestar.

¿Qué son los parabenos?

Los parabenos son un grupo de compuestos químicos muy utilizados como conservantes en productos cosméticos y farmacéuticos.

Descubiertos en la década de 1920, se utilizan por sus propiedades bactericidas y fungicidas. Estos compuestos sintéticos se desarrollaron para imitar el ácido parahidroxibenzoico (PHBA), que se encuentra naturalmente en muchas frutas y verduras.

Desafortunadamente, cuando se aíslan compuestos de la totalidad del todo, como es común en la sociedad actual, los aislados pueden volverse peligrosos como compuestos singulares en el cuerpo y el medio ambiente.

químicos mirando parabenos en el laboratorio

Los parabenos más comunes que se encuentran en los productos de consumo son el metilparabeno, el propilparabeno y el butilparabeno. (1)

Se incluyen en productos para prevenir el crecimiento de bacterias dañinas y moho, prolongando así la vida útil. Aunque son conservantes eficaces, la seguridad de los parabenos ha estado bajo escrutinio durante bastante tiempo.

Los usos comunes de los parabenos

Los parabenos están omnipresentes en los productos de consumo modernos. Se encuentran comúnmente en una amplia gama de productos de cuidado personal, como champús, acondicionadores, lociones, limpiadores faciales y de ducha y geles de afeitar. Incluso los productos de maquillaje como la base, el lápiz labial y el rímel suelen contener parabenos.

Además, los parabenos también se utilizan en numerosos preparados farmacéuticos. Muchos medicamentos recetados y de venta libre contienen parabenos como conservantes.

Estos incluyen, entre otros, cremas y ungüentos tópicos, jarabes para la tos y varios tipos de medicamentos orales.

Incluso ciertos productos alimenticios emplean parabenos para inhibir el crecimiento microbiano y prolongar la vida útil.

microbios en placa de petri

¿Por qué los parabenos son malos para la salud?

A pesar de su uso generalizado, cada vez hay más pruebas que sugieren que los parabenos plantean importantes riesgos para la salud. La principal preocupación surge de su potencial para alterar la función hormonal.

Los parabenos poseen propiedades que imitan los estrógenos, lo que plantea la preocupación de su contribución al desarrollo del cáncer de mama y la toxicidad reproductiva.

Además, los parabenos se clasifican como xenoestrógenos, sustancias extrañas que imitan el estrógeno natural del cuerpo.

Los niveles altos de estrógeno en el cuerpo se han relacionado con un mayor riesgo de cáncer de mama. Algunos estudios han encontrado parabenos en tejidos de cáncer de mama humano, lo que sugiere una posible asociación entre los parabenos en cosméticos y el cáncer.

Evidencia científica que respalda los peligros de los parabenos

Varios estudios de investigación han destacado los peligros potenciales de los parabenos. Un estudio publicado en el Journal of Applied Toxicology en 2004 detectó parabenos en tejido tumoral de mama humano, lo que sugiere su posible papel en el desarrollo del cáncer. (2)

Otro estudio realizado por la Universidad de Reading, Reino Unido, encontró una mayor concentración de parabenos en el cuadrante superior externo de la mama, donde se encuentran la mayoría de los cánceres de mama. (3)

mujer sosteniendo el pecho

Además, un informe de 2016 de la Endocrine Society expresó su preocupación por los efectos disruptivos de los parabenos en el sistema endocrino. (4)

El informe sugirió que incluso la exposición a dosis bajas de parabenos podría interferir con la función hormonal, lo que provocaría una variedad de problemas de salud, incluidos problemas de fertilidad y trastornos del desarrollo en los niños.

Cómo evitar los parabenos en la vida diaria

Evitar los parabenos puede parecer desalentador, dado su uso generalizado. Sin embargo, existen varias estrategias que los consumidores pueden emplear. Primero, lea atentamente las etiquetas de los productos. Busque productos etiquetados como "sin parabenos". Sin embargo, tenga en cuenta que algunas empresas pueden utilizar otros conservantes nocivos en lugar de parabenos.

En segundo lugar, familiarícese con los parabenos comunes que se utilizan en los productos: metilparabeno, propilparabeno y butilparabeno. Si un producto incluye alguno de estos en sus ingredientes, contiene parabenos.

En tercer lugar, considere utilizar productos naturales u orgánicos. Sin embargo, asegúrese de que sean verdaderamente naturales u orgánicos leyendo las etiquetas e investigando, ya que los términos "natural" y "orgánico" a menudo se usan incorrectamente en marketing.

productos naturales para el cuidado de la piel sin parabenos

Alternativas a los parabenos en productos

Existen numerosas alternativas a los parabenos disponibles en el mercado. Estos incluyen conservantes naturales como extracto de semilla de pomelo, extracto de romero y vitamina E.

Además, varias empresas simplemente optan por utilizar soluciones no acuosas o mezclas anhidras, que no requieren conservantes porque no contienen agua, fuente de crecimiento bacteriano que requeriría un conservante.

Dichos productos cosméticos incluyen: ungüentos y humectantes de sebo, mantecas corporales, mantecas de karité batidas y limpiadores a base de aceite.

Estas recetas de venta libre y medicamentos alternativos incluyen: remedios naturales, infusiones de hierbas y ungüentos a base de aceites esenciales.

Sin embargo, tenga en cuenta que aunque un paquete pueda decir "sin parabenos", eso no siempre significa "libre de riesgos". Algunos sustitutos de los parabenos también han sido objeto de escrutinio por posibles riesgos para la salud. Por lo tanto, es fundamental investigar y elegir sabiamente los productos.

cosméticos sin parabenos

El impacto de los parabenos en el medio ambiente

Los parabenos no sólo son una preocupación para la salud humana sino que también suponen una amenaza para el medio ambiente. Se sabe que estos compuestos persisten en el medio ambiente, lo que genera riesgos potenciales para la vida silvestre. Un estudio publicado en la revista Environmental Science and Technology encontró parabenos en los cuerpos de los mamíferos marinos, lo que sugiere que estas sustancias podrían estar ingresando a la cadena alimentaria. (5)

Además, los parabenos pueden alterar los sistemas hormonales de la vida silvestre, de manera similar a sus efectos en los humanos. Esto podría tener graves implicaciones para las poblaciones animales y el ecosistema en general.

El verdadero peligro de los parabenos

Las investigaciones han demostrado que los parabenos plantean importantes riesgos para la salud y el medio ambiente. Como consumidores, es fundamental estar informados y tomar decisiones que prioricen tanto la salud personal como el bienestar ambiental.

Un buen punto de partida es optar por productos sin parabenos y elaborados con ingredientes naturales.

Una de esas líneas de productos es Nefertem Naturals. Pruebe el cuidado de la piel con sebo y sin parabenos de Nefertem Naturals. 100% natural, elaborado con 90% de ingredientes orgánicos y cero ingredientes sintéticos. Sin parabenos, sin conservantes, sin basura. Garantizado.

Cuidado de la piel sin parabenos de Nefertem

Referencias:

(1) ¿Qué son los parabenos? Elección de vida consciente

(2) Harvey PW, Everett DJ. Importancia de la detección de ésteres del ácido p-hidroxibenzoico (parabenos) en tumores de mama humanos. J Appl Toxicol. 2004 enero-febrero;24(1):1-4. doi: 10.1002/jat.957. PMID: 14745840.

(3) PRODUCTOS QUÍMICOS COSMÉTICOS DETECTADOS EN MUESTRAS DE MAMA HUMANA

(4) Diamanti-Kandarakis E, Bourguignon JP, Giudice LC, Hauser R, Prins GS, Soto AM, Zoeller RT, Gore AC. Productos químicos disruptores endocrinos: una declaración científica de la Sociedad Endocrina. Endocr Rev. junio de 2009;30(4):293-342. doi: 10.1210/er.2009-0002. PMID: 19502515; PMCID: PMC2726844.

(5) Parabenos y sus subproductos que se encuentran en los delfines y otros mamíferos marinos.


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